Noto 字型

在作業系統中,「字型」一直是中文操作環境中不得不面對的大問題。特別是中/英文混合的環境,到目前為止似乎還沒有一個便捷又美觀的解決方案。今年四月,Google 完成整合並釋出了 Noto CJK 全字型,提供了中文系統下相對直覺的解決方案(其實除了中文,還包含日、韓兩地的字型),而且開源免費。

比較霸氣的作法是,到 Google Note Font 一鍵下載全世界的字型。檔案 1.1GB 是大了點,不過從此地球上幾乎所有人都可以在你的電腦上顯示並輸入他們的語言。支援了 800 種語言,11 億個文字。

中文用戶倒是可以到 Google Noto CJK 這邊依使用建議(下圖)下載需要的部分就好。以繁體中文的 Subset OTF 來說,襯線+無襯線一起抓大概 70MB 的大小。

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圖/Noto CJK

寫這一篇當然有些原因。這邊以 Windows 的 Word 為例,它的中/英文預設的字型搭配是「新細明體/Calibri」,外觀上如下圖:

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新細明體+Calibri(大圖連結

這個搭配法很奇耙,因為襯線字型(新細明體)+無襯線字型(Calibri)=不協調。兩個字型不管是筆劃的勾勒或線條的粗細變化都不一樣,字體夠小或遠遠看可能還好,一旦正常或放大來看,中英文之間會夾雜某種不一致性。有點類似筆觸與墨水量突然改變一樣,字的重量好像不連續了。

即然兩個字體不協調,那麼無論中英文都用相同字體總行了吧?這邊以內建的「新細明體」為例,如下:

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新細明體(大圖

不協調性的問題好一點了,剩下的大概就是英文字的部分不太美觀:字母看起來又矮又擠,而且有種低解析度隨時會破圖的感覺,跟風格類似的 Times New Roman 比起來實在不夠優雅細致。看完下圖就會了解了(上:Time New Roman/下:新細明體):

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上:Time New Roman;下:新細明體(大圖

那麼統一用內建的而且超常用的「標楷體」總行了吧?看起來像下圖:

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標楷體(大圖

字型設計師不曉得怎麼了,把標楷體的英文字型的部分改用等寬字型(monospaced)。是考量到中文的方塊字也是一樣的特性?或是上 BBS 顯示的排版較美觀?或是適合寫程式?總之,我看不出來這樣設計有什麼比較泛用性的考量。

不過把簡報或學術論文的經典搭配「標楷體/Times New Roman」套用進去,情況就好很多了(下圖)。

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標楷體+Times New Roman(大圖

整體看起來非常舒服,而且當英文的長字句出現時也比較不會突兀。

最後一個是內建的「微軟正黑體」,如下圖:

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微軟正黑體(大圖

整體來說非常均衡,就內建字體來說,在中英夾雜的環境下應該是最佳解了。缺點大概就是太細了,對於小字體或低解析度螢幕渲染的效果不好,線條容易有灰邊或霧化的感覺。加一級字重也許可以緩解這個問題,但是就少了粗體選項啦。小字型的情況下大概只能摸摸鼻子用新細明體了。


回到本文的主角。下圖套用了「Noto Serif CJK TC」:

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Noto Serif CJK TC(大圖

相較於新細明體,Noto 的中英文字的筆劃風格較一致,英文字體規劃上較大,讓字句的連續性比較好。中文線條下的比較重(墨量較多),看起來比較清淅;線條橫細直粗明確,較具風格特色。見下圖(上:Noto Serif CJK TC/下:新細明體)

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上:Noto Serif CJK TC;下:新細明體(大圖

至於「Noto Sans CJK TC」這個黑體字型,整體來說非常的中規中矩(下圖)。跟微軟正黑體比較的話,大概就是比較方正、沒那麼圓潤。不過 Noto 提供七種字重,是比較大的優勢。

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Noto Sans CJK TC(大圖

Noto CJK 字型,除了上述提到的在中英文混排情境與外觀風格上的優點外,重點是開源免費,也能有效地避免缺字(「Noto」字義上就有不缺字的意思,也是主打的特點)。如果您對字體的需求是穩重大方,選 Noto 準沒錯,簡單來說是送禮自用二相宜的好物。

 

補述:繼大力推展 Unicode 後,G 家透過 Noto,進一步地把文字的裡到外歸一化了。而無論是 GBoard 或線上輸入法,其支援的語言與方法也一直在提升。語音系統上也幾乎處於領先地位。G 家的企圖很明顯了吧?

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