郵件和行事曆的選擇

盡可能地把應用程式 Web 化,只能說 Google 太強了…

Email

一直到升大四之前,我的 email,包含學校的 mail、Xuite mail、Gmail 都是用 Mozilla 的雷鳥以 pop3 來收。後來發現 Gmail 太強大了,竟然內建用 pop3 收外部信件的功能,簡單設定過,Gmail 就可以收我所有外部信箱的信件了。根本就跟一般本機端的收信軟體如 Outlook 或 Mac Mail 無異。

但最方便的是 Gmail 是網頁應用程式,也就是它建立在遠端 Google 的伺服器上。因此,不需要本機,只要有網路和瀏覽器就可以執行應用,隨時隨地存取 Google 的伺服器收信並寫信。

以後要是 Google 突然要在 Gmail 的服務上索費,我也大概會乖乖花下去吧…

行事曆

我本來沒有在用電腦上的行事曆的習慣,直到半年前有了筆記型電腦才決定拋開紙張,投向數位化。

一開始我是用麥金塔電腦上的 iCal 行事曆軟體,是套很容易上手、操作很直覺、相當好用的行事曆軟體。不過,不久後即發現一個使用上最大的麻煩:存取不便利,我非得打開我的電腦才能檢視或編輯行事曆。我不會為了電腦上的行事曆而背著它到處跑。

最後,我投向 Google Calendar ,一個 Google 推出的線上行事曆應用服務。

轉換跑道的過程簡單快速,把電腦中 iCal 的行事曆輸出,然後輸入至 Google Calendar 就行了(因為 iCal 或 Google Calendar 都是走「 iCalendar 」這個被制定來統一行事曆標準的協定)。這樣子,只要有電腦、有網路,我就可以檢視或編輯行事曆了。

線上與本機的差別

上述兩項線上服務,Gmail 或 Google Calendar,我要強調的是,只要有電腦、網路和一個不舊的瀏覽器(如 IE 7 或 Firefox 3),就可以隨時隨地存取並編輯你要的東西。但「線上」的罩門就是,如果沒有網路的話就掰掰了(用 pop3 收 Mail 也會一起掰)。所以我只能保佑電腦科技和網際網路會正向發展(例如無線網路和電腦遍佈世界),以免又要再換跑道回本機端。

另一個差別是使用體驗。無話可說,本機端軟體的使用體驗還是好太多,畢竟網頁應用程式開發上彈性有限,功能的強化與操作介面的舒適度不容易提升。也難怪 Google 要自己跳出來做瀏覽器。

最後是資料的傳輸與保存。「線上」的資料都是放在遠端的伺服器上,使用者並不曉得(或說是沒概念)資料是怎麼樣地被傳輸與保存,難免會擔心資料的安全性(怕資料被盜或消失)。當然,放在電腦上的資料也會爆,但只要做好備份是可以避免的,而且因為所有操作都在本機上,安全性也高。

同步至手持裝置

會想要用行事曆軟體主要原因是因為入手了一台 iPod touch,只要連上 USB 線,即可完美地同步我電腦上的 iCal 行事曆。因此除了自己的電腦外,還可以用手持裝置檢視並編輯行事曆。還好 Google Calendar 也可以把行事曆同步至我的 iPod touch 上,這樣子就可以補充在沒有電腦和網路的地方需要使用行事曆的需求了。

結論

看到該 Blog 的第一篇,就是在講 Google 化。到該篇為止,我 Google 化又更深了。(不過還是比 Apple 化好吧…)

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